21 abril, 2021

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El Campus | Desarrollan un kit que acelera los testeos de Covid-19

El Campus | Desarrollan un kit que acelera los testeos de Covid-19

Un grupo de científicos de la UNLP crearon un nuevo método de extracción que simplifica las pruebas de PCR para detectar coronavirus. El mismo se podrá realizar en cualquier laboratorio y tendrá un costo menor ya que utiliza insumos nacionales.

Científicos de la Universidad Nacional de La Plata (UNLP) desarrollaron un nuevo kit de extracción que simplifica los testeos de PCR para coronavirus y permite realizarlos en cualquier laboratorio, además de abaratar sus costos ya que utiliza productos de fabricación nacional.

El nuevo procedimiento permite extraer material genético del virus SARS-CoV-2 a través de nanopartículas magnéticas y en menos tiempo que los métodos actuales, y de esa manera, otra de las ventajas que presenta el nuevo es que reduce el tiempo de contacto entre el laboratorista y la muestra. El kit ya demostró ser efectivo y está listo para su producción e implementación en diagnóstico con pacientes, informó la casa de altos estudios.

El desarrollo del equipo está a cargo de un grupo interdisciplinario de investigadores de cuatro institutos de la UNLP y el CONICET de La Plata: el Instituto de Física La Plata (IFLP), el Instituto de Biotecnología y Biología Molecular (IBBM), el Instituto de Investigaciones Fisicoquímicas Teóricas y Aplicadas (Inifta), y Centro Regional de Estudios Genómicos (CREG).

La investigadora del IFLP y directora del Proyecto, Claudia Rodríguez Torres, señaló que “el kit de extracción rápida de ácido ribonucleico (RNA) para diagnóstico de COVID-19 es un método “que permite extraer el material genético del virus de las muestras clínicas inactivadas, utilizando nanopartículas magnéticas”.

“Luego, un imán colocado fuera del tubo de ensayo atrae esas nanopartículas cargadas con el RNA del virus y se descarta el resto de la muestra. El RNA aislado de esta manera se usa para el diagnóstico por amplificación de ácidos nucleicos, siendo RT-PCR el método más usado”, agregó la científica.

A su vez, Rodríguez Torres sostuvo que “lo novedoso de la iniciativa es la simplificación del procedimiento y el uso de elementos producidos localmente. La mayor parte de los laboratorios usan un método basado en minicolumnas (una especie de cartucho que retiente el RNA) que requiere varios pasos de centrifugación”.

La directora del proyecto remarcó que estas ventajas resultan claves a la hora de realizar el diagnóstico de enfermedades, ya que reduce las posibilidades de contaminación, disminuye la exposición del operador al contagio y minimiza los tiempos de preparación de las muestras.

La profesional destacó que “el kit ya fue validado con muestras provenientes de hisopados nasofaríngeos de pacientes con sospecha de Covid en el Laboratorio de Salud Pública de la Facultad de Ciencias Exactas, en el laboratorio del Hospital Rossi y en el Hospital Evita de Lanús”.

“Con esas muestras se logró comprobar que nuestro desarrollo tiene una sensibilidad comparable al método de columnas y al método robotizado que utiliza nanopartículas magnéticas comerciales para la detección de SARS-CoV-2”, añadió.

“El desarrollo surgido de los laboratorios de la UNLP tiene múltiples ventajas ya que no sólo optimiza los costos y procesos de preparación de ácidos nucleicos para su aplicación en investigación y diagnóstico de enfermedades, sino que además permite disponer de un método automático para el procesamiento de muestras a escala mediana y grande, de manera rápida, segura y confiable. Y, al mismo tiempo, reemplaza insumos importados -siempre sujetos al valor de las divisas y las fluctuaciones del mercado internacional-, por métodos superadores y de producción nacional”, concluyeron desde la universidad.

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