02 julio, 2020

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La UNAHUR instala un observatorio robótico en la Antártida

La UNAHUR instala un observatorio robótico en la Antártida

Los 6930 kilometros que separan a Hurlingham de la Antártida Argentina no fueron impedimento para el desarrollo de un proyecto que una vez más deja a la UNAHUR a la vanguardia del conocimiento científico nacional.

La casa de altos estudios trabaja en el desarrollo del “Observatorio Robótico Antártico Argentino”, orientado a observar diversos objetos en el cielo nocturno. En las últimas semanas se culminó con la instalación de la base de la cúpula en la base Belgrano II de la Antártida Argentina.

El proyecto liderado por el Dr. Mario Melita, docente de la UNAHUR, está incluido en el Plan Antártico Nacional y en él colabora el Instituto Antártico Argentino y el Instituto de Astronomía y Física del Espacio IAFE(UBA – CONICET). El observatorio tendrá un telescopio con instrumentos necesarios para producir imágenes astronómicas de alta calidad y una infraestructura adecuada para albergarlos frente a las condiciones climáticas extremas.

Se trata de una iniciativa pionera, orientada a realizar observaciones científicas de tipo fotométrico de gran interés para la comunidad astronómica. Para albergar el telescopio se construyó una cúpula que contará con sistema de motorización y automatización realizado por un equipo de la UNAHUR. El observatorio estará apoyado sobre una base de hierro galvanizado, que ya está instalada en el suelo antártico.

“El proyecto significa un aporte sustancial a las actividades científicas y tecnológicas que se realizan en la Antártida en general y sienta un antecedente importante que contribuirá al reclamo de soberanía de la República Argentina sobre ese territorio”, celebraron desde la Universidad de Hurlingham.

La instalación de la base del observatorio fue el primer paso. El próximo será, cuando en la campaña antártica de 2021, se instale la cúpula. Luego, estarán dadas las condiciones para tomar imágenes del espacio.

La importancia de un observatorio robótico en la Antártida

Una de las principales motivaciones es explorar un nicho de investigación donde la Argentina resulta privilegiada por su ubicación geográfica. También es un aporte a la historia de la exploración antártica. Las ventajas de la observación astronómica en esa locación pueden resumirse de la siguiente manera:

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  • El aire es el más claro sobre la tierra, alejado de interferencia humana y libre de la asociada polución lumínica.
  • La alta latitud geográfica austral permite un monitoreo continuo de las fuentes de interés.
  • Acceso a un sector del cielo que es observado usualmente a muy altas masas de aire.
  • El contenido de vapor de agua en la atmósfera es de los más bajos del globo, lo cual reduce la absorción muy notablemente en longitudes de onda que van desde el infrarrojo al submilimétrico.

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